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William Ropp

Mémoire rêvée d'Afriques (photographies)

"Celui dont les récits ont illuminé mon enfance a pour nom Louis Jacolliot, et c’est en ligne maternelle directe mon trisaïeul. Grand voyageur, il fut tour à tour juge à Tahiti et président en Inde du tribunal de Chandernagor. Malgré une courte vie - né en 1837, il mourut de on ne sait quoi en 1890 -, il trouva le temps d’écrire une cinquantaine d’ouvrages aussi érudits que disparates ; d’une version indienne de la Genèse traduite du sanscrit (à la suite de laquelle il écrivit "La Bible dans l’Inde ou la vie de Lezeus Christina" ce qui lui valut de la part des autorités ecclésiastiques une cinglante mise à l’index) à de fantastiques ouvrages – mi-romans mi-récits de voyages -, qui nous emmènent du continent australien jusqu’aux jungles africaines.
Pour l’enfant de 8 ans que j’étais alors, des titres tels que "Le coureur des jungles" (1888) ou encore "L’Afrique mystérieuse" (1877) ont de quoi susciter, sinon des vocations, au moins l’envie de lecture. Ce qu’ils firent : je dévorais ses ouvrages, imaginant pour m’endormir des scènes empruntées au "Voyage au pays des singes", où il se décrivait le soir à la veillée autour du feu de camp, alors que des chants lancinants annonçaient sa toute prochaine consommation pour le repas du soir… Comme il avait assimilé nombre de dialectes locaux, il avait promptement réagi et corrigé son boy, prouvant ainsi son ascendant et évitant d'agrémenter leur pitance...
Pour le gamin que j’étais alors, ses récits ont eu une profonde résonance. Bien plus tard vint la vocation.
C’est à l’âge de 40 ans que les graines disséminées dans ma mémoire ont commencé à germer. Me vint alors une irrépressible envie d’Afriques. Mon premier voyage eut pour destination le Pays Dogon au Mali, contrée pleine de mythes où les Tellems, êtres lilliputiens, vivaient jusqu'au XVIe siècle accrochés entre ciel et terre dans des alvéoles troglodytes de la falaise pourpre de Bandiagara, se protégeant ainsi des prédateurs alors nombreux. (Actuellement, les seuls qui demeurent sont les touristes pilleurs de trésors archéologiques). Puis vint le Sénégal et ses lutteurs, dont la puissance mythique vient chambouler l’image du tirailleur sénégalais et son béatifiant sourire "Banania".
Enfin, mon premier voyage en l’énigmatique Ethiopie, mosaïque extravagante de lumières et d’ombres protégées des invasions par des forteresses de montagnes. J’y suis retourné à de nombreuses reprises. Ce livre est l’expression de mon perpétuel ravissement au contact de mes frères humains. Du profond respect que je ressens en présence de chacun d’eux… À ce jeune prêtre rencontré dans une église troglodyte du Tigré dont le regard empreint d’une douceur infinie me pénétrait tandis que mes yeux saturés de larmes tentaient désespérément d’imprimer son image, afin qu’elle demeure à jamais vivante dans ce livre." (William Ropp, Nancy, mars 2018)
Je tiens particulièrement à ce "s" à Afriques, car tandis que les Etats-Unis, dont la culture du Nord au Sud ne varie guère (si ce n’est par le goût du hamburger), bénéficient eux de ce pluriel, il est difficilement envisageable de ne pas l’appliquer à l’Afrique, dont les disparités culturelles sont des évidences, des sables arides du Taoudeni aux nations arc-en-ciel de la République d’Afrique du Sud.

GALERIE LILLEBONNE - Espace d'art contemporain - 14, rue du Cheval Blanc - NANCY - galerielillebonne@wanadoo.fr
Du mardi au samedi de 14 h à 19 h
Du 8 novembre au 15 decembre


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